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Rat Behavior and Biology : Les rats sont-ils droitiers ?

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Les rats sont-ils droitiers ?
(http://www.ratbehavior.org/PawPreference.htm)


Auteur original : Anne Hanson (11 août 2005)
Traduction : Séverine Lemaître (4 décembre 2010)
Correction : Charlotte Dumartin, Estelle Deyrieux et Cécile Voisin

Oui. Tout comme les humains, les rats sont droitiers.

La patte de préférence chez le rat a été identifiée pour la première fois en 1930, lorsque Tsai a présenté à des rats une petite bouteille en verre remplie de germes de blé. L’ouverture de la bouteille en verre était si petite que le rat ne pouvait y insérer qu’une patte à la fois. Tsai a regardé chacun des 105 rats prendre la nourriture du conteneur 250 fois chacun. Un peu plus de la moitié des rats (52%) utilise leur patte droite pour extraire la nourriture du récipient entre 75 et 100% du temps, ils sont donc droitiers. Environ un tiers (31%) a préféré utiliser leur patte gauche, et un petit nombre (17%) ne semblait n'avoir aucune patte de préférence, ils sont donc ambidextres (Tsai et Maurer,1930).

Des études plus récentes ont fait ressortir un pourcentage encore plus élevé de rats droitiers (Tableau 1). En général, toutes ces études s'accordent sur le fait que la majorité des rats sont droitiers, un plus petit nombre sont gauchers, et quelques-uns sont ambidextres.


Tableau 1 : Patte de préférence des rats : pourcentages de rats droitiers, gauchers et ambidextres.
Droitier Gaucher Ambidextre Total de rats Référence

70,2 %

19,3 %

11, 9 %

114

Pençe 2002

72,7 %

19,7 %

7,6 %

144

Güven et al. 2003

82,4 %

10,3 %

7,4 %

68

Elalmis et al. 2003



Note de la traduction : Les pourcentages additionnés font parfois plus de 100 %. Après avoir effectué des recherches nous savons que les erreurs viennent des différentes études (et non de ratbehavior). D'après un calcul, nous pensons que l'erreur de Pençe est le 11.9 %, voici le raisonnement de notre correctrice scientifique : "Le nombre erroné est forcément 11,9 car c'est celui donnant un nombre de rat improbable (13,5). Donc en recalculant, 70.2 % de 114 donne 80,028, ce qui fait 80 rats,. 19.3 % de 114 donne 22,002 soit 22 rats, ce qui laisse 12 rats ambidextres, soit 12/114 = 10,5 % et non 11,9 %".