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Le Rat qui s'est retiré du monde

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Les Levantins en leur légende
Disent qu'un certain rat, las des soins d'ici-bas,
            Dans un fromage de Hollande
            Se retira loin du tracas.
            La solitude était profonde,
            S'étendant partout à la ronde.
Notre ermite nouveau subsistait là dedans.
            Il fit tant, de pieds et de dents,
Qu'en peu de jours il eut au fond de l'ermitage
Le vivre et le couvert ; que faut-il davantage ?
Il devint gros et gras: Dieu prodigue ses biens
            A ceux qui font vœu d'être siens.
            Un jour, au dévot personnage,
            Des députés du peuple rat
S'en vinrent demander quelque aumône légère :
            Ils allaient en terre étrangère
Chercher quelque secours contre le peuple chat ;
            Ratopolis était bloquée :
On les avait contraints de partir sans argent,
            Attendu l'état indigent
            De la république attaquée.
Ils demandaient fort peu, certains que le secours
            Serait prêt dans quatre ou cinq jours.
« Mes amis, dit le solitaire,
Les choses d'ici-bas ne me regardent plus :
            En quoi peut un pauvre reclus
            Vous assister ? Que peut-il faire
Que de prier le ciel qu'il vous aide en ceci ?
J'espère qu'il aura de vous quelque souci. »
            Ayant parlé de la sorte,
            Le nouveau saint ferma sa porte.

            Que désignai-je, à votre avis,
            Par ce rat si peu secourable ?
            Un moine ? Non, mais un Dervis :
Je suppose qu'un moine est toujours charitable.